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Será que as montanhas não conhecem nenhum teto?

Caminhada no Parque Nacional dos Picos de Europa

Hoje em dia os viajantes estão, cada vez mais, a subir ao topo dos cumes mais altos do mundo, a desbravar montanhas com esquis ou a navegar através de mares desafiantes. Tais esforços haviam sido, desde há muito, desencorajados para os turistas mas, nos tempos modernos, estes têm-se erguido e preparado claramente para desafiar as barreiras de tempos passados.

Com o teto alpino já conquistado, fui inspirado a aceitar um desafio de cume de Verão, no Parque Nacional dos Picos de Europa, no Norte de Espanha.

Parque Nacional dos Picos de Europa

A Espanha pode não ter o estatuto do Canadá ou da Suíça para montanhas, mas com o impressionante nome Picos da Europa, é talvez mesmo a região montanhosa/alpina em toda a Europa mais subestimada e abaixo do radar.

Há, ali, infinitas oportunidades de aventura.

O Parque Nacional dos Picos da Europa é uma enorme zona para caminhadas, situada entre as Astúrias, Cantábria e Castela e Leão. Abrange uma impressionante área de 64.660 hectares, conhecida como Reserva da Biosfera da UNESCO. Caracteriza-se por desfiladeiros verticais profundos, florestas extensas, campos de neve, picos com mais de 8.000 feitos e lagos glaciares.

Começámos a nossa subida ao cume apanhando o teleférico de Fuente Dé na base até ao trilho Mirador del Cable, antes de percorrer o trilho de Horcados Rojos. Embora não tenhamos conseguido chegar ao Pico Tesorero, este trilho oferece rochas em cascata, vistas pitorescas das montanhas ao mesmo tempo que nos presenteia com uma oportunidade especial para um mergulho glaciar no lago. Se quer, verdadeiramente, mergulhar nos espíritos da montanha de Espanha, recomendo o regresso a Fuente Dé como base através do trilho Puertos de Alivia. Este trilho de 4hrs destaca-se de todos os diversos terrenos de Picos da Europa, numa única descida, incorporando montanhas rochosas, colinas verdes rolantes, lagos glaciares, rios alpinos, e vistas pitorescas do nascer do sol. Nem mesmo as famosas Dolomitas italianas conseguiram competir com a cativante paisagem alpina rica como esta joia do trilho.

Puertos de Alvia

Os Picos da Europa são um paraíso perfeito para todos os níveis de escalada. Percebi que não é preciso ser-se um duro caminhante ao ar livre para obter uma verdadeira experiência de caminhante naquelas altitudes! Ora, para mostrar as minhas aptidões, Puertos de Alvia parecia ser o local perfeito para começar.

Afinal, um desafio de montanha não tem de significar escalar o Monte Evereste. O importante é que seja significativo para si, quer seja para se forçar mentalmente a experimentar algo novo ou para encontrar a sua verdadeira força interior. Os Picos da Europa têm todos os condimentos para isso, e para muito mais! Veja que, se for verdadeiramente aventureiro, pode até decidir “perder-se” e residir, uns dias, numa caverna feita pelo homem.

Durante o nosso primeiro dia de caminhada, decidimos passar a noite numa dessas cavernas, uma vez que a luz nos tinha falhado sem nos apercebermos. Um conselho que posso enfatizar é trazer mantas térmicas e um saco de dormir quente, porque as temperaturas descem rapidamente para menos 20 graus centígrados ao cair da noite, devido à elevada altitude e às montanhas cobertas de neve.

Dito isto, nessa altura, senti-me verdadeiramente como se estivesse no acampamento base do Monte Evereste.

Embora as incríveis vistas da caverna com rochas em cascata fizessem parecer que o planeta Marte estava mesmo à nossa porta, eu tinha começado a tremer rápida e incontrolavelmente. A hipertermia estava em ascensão e com uma caminhada de 6 horas até à segurança, não havia muita opção para nós a não ser ficarmos quietos. Felizmente, escolhemos sabiamente o nosso parceiro de caminhada e escalada – que surpreendentemente, tinha um cobertor de emergência à mão…. Eu estava realmente com sorte!

Mas, apesar do cansaço, exaustão e adrenalina a bombear através do meu corpo, consegui passar milagrosamente a noite, acordando fresca e bem cedo para fazer uma descida lenta. No pico, ao nascer do sol, este foi verdadeiramente o melhor momento para capturar dos Picos da Europa no seu elemento mais cru. As tonalidades laranja e amarelo torrado assemelhavam-se muito ao  que víamos no cinema, no Safari do Rei Leão, e enfatizavam a beleza das fontes rochosas a cair e dos lagos glaciares a brilhar.

Não é de admirar que se diga que as montanhas não conhecem fronteiras, não conhecem limites, não conhecem género: são um lugar que encoraja a mais profunda introspeção, e a libertação do espírito sem limites nem distrações.

Portanto, se estiver à altura do desafio no Parque Nacional dos Picos da Europa, eu recomendaria vivamente viajar de teleférico para alguns dos picos mais altos – Fuente Dé em particular, com o pico mais alto a atingir vários kms dentro das nuvens.

Caso contrário, existem outros trilhos de cortar a respiração, como por exemplo:

  • A Rota dos Cuidados, Lago Covadongo, Ordiales
  • Trilha da Varanda Cénica
  • Vega de Ario Planície
  • Rota de Fuente Dé a Puertos de Aliva
  • Rota de Torre de Horcados Rojo

Seja como for, com mais de 646,6 milhas quadradas para descobrir a pé, este é o lugar perfeito para começar: é ao mesmo tempo cénico e desafiante, por isso calce os seus sapatos de caminhada e vá até aos Picos da Europa.

Afinal de contas, as montanhas estão cada vez mais a quebrar o teto de vidro que nos separa da realização plena. Por isso, torna-se ainda mais realizador conseguir chegar aos topos onde nos diziam que só os melhores iam. Desta forma, só podemos recomendar a todos que façam seus os Picos da Europa para conquistar e recordar!

7 coisas a fazer no Dubai que recordará para sempre

A cidade de crescimento mais rápido do mundo era apenas um monte de areia a soprar ao vento, até ao final dos anos 60. Hoje, o Dubai é um centro cosmopolita deslumbrante e indiscutivelmente a cidade mais avançada e luxuosa do mundo inteiro! Repleto de atividades divertidas, o Dubai é um parque de diversões para os ricos e famosos e para todos os que procuram emoções fortes. Com uma taxa de criminalidade de 0% (!), os seus carros da polícia Lamborghini e nenhum sistema de endereços padrão (como é que eles conseguem?), o Dubai é um dos lugares mais interessantes a visitar no mundo. Aqui damos uma vista de olhos às coisas mais divertidas a fazer no Dubai.

1. Ver uma corrida de camelos 

O Al Marmoom Camel Race Track é o local para ir se estiver no negócio das corridas de camelos. Apenas um espectador? Não se preocupe, isto também é para si. Ver a corrida de camelos é uma excelente forma de experimentar a cultura do Médio Oriente e um dia divertido no Dubai para toda a família! Ao contrário do que acontece nas corridas de cavalos, hoje em dia os camelos costumam correr à volta da pista sem um cavaleiro. Em vez disso, os seus donos seguem ao seu lado em 4×4’s. Algumas corridas de camelos têm jockeys robôs a montar os camelos! Mas antes de começar a aplaudir os Emirados Árabes Unidos pelo seu avanço tecnológico, deve saber que os robôs só lentamente estão a substituir os jockeys infantis, o que levantou algumas questões perturbadoras de violação dos direitos humanos no passado.

Mas, ver robôs de montar camelos? Vamos lá!

2. Participar no desporto nacional do Dubai: Compras

A cidade do Dubai é sinónimo de gastos. Quer esteja à procura de ouro e artesanato em lojas tradicionais ou outro tipo de presentes de destinos de compras mais sofisticados, irá encontrá-los aqui. As compras são a atividade de lazer preferida do Dubai. Nada no Dubai é feito pela metade e as compras certamente não mostram sinais de qualquer despesa poupada. Os Centros Comerciais no Dubai estão no centro da cena social da cidade. Aquários gigantes e jardins botânicos ao ar livre atraem os clientes lá para dentro, seduzindo as pessoas para gastarem todo o dinheiro da viagem.

Comecem (e provavelmente acabem, estilhaçados, pelo menos por um dia) no Dubai Mall, o maior centro comercial do mundo em área. Existem mais de 1.000 lojas espalhadas por uma área de 50 campos de futebol. A este ritmo, não precisará de escolher um hotel no Dubai com um ginásio!

3. Ir esquiar no deserto

Por falar em grandes Centros Comerciais, o Centro Comercial dos Emirados (Emirates Mall), no meio do deserto do Dubai, é o lar da terceira maior estância de esqui interior do mundo. Tal como tudo no Dubai, o Ski Dubai sai por completo da normalidade! Não só se pode esquiar numa montanha de neve real, como também construir bonecos de neve, brincar com os pinguins, andar de trenó ou tobogã. A temperatura é mantida constante a -4°C por isso, mesmo que esteja a 40°C no exterior, vai querer equipar-se com roupa de Inverno (não se preocupe – como na maioria das coisas no Dubai, o último equipamento de esqui está disponível para comprar perto). Um chocolate quente no café também não vai mal. Se pensou que estava a perder os dias frios do Inverno que não chegam ao Dubai, em breve estará curado com uma visita ao Ski Dubai.

No entanto, os bilhetes não são baratos. Um passe de um dia para o Ski Dubai irá atrasá-lo cerca de 115 euros, e isso é antes mesmo de ter alugado o equipamento. Vale a pena? É uma coisa divertida para se fazer no Dubai para famílias com crianças, e as encostas são mais adequadas para os esquiadores principiantes. Se já é um esquiador proficiente, então talvez queira gastar o seu dinheiro noutras pistas…

4. Dormir sob as estrelas (em estilo)

Provavelmente, já ouviu falar de “glamping”, mas… e “glamping” no deserto? O Campo Starlight combina todas as comodidades de um hotel de luxo, com a excitação de dormir ao ar livre sob as estrelas. Será levado para um local remoto no meio do deserto, onde encontrará o seu acampamento preparado para si. Este não é um acampamento do tipo “slumming-it-in-your-backyard”. Aqui, terá uma espaçosa tenda de telhado de cristal, uma sala de estar elegante para se sentar e relaxar perto de uma fogueira quente, uma zona de jantar acolhedora, uma churrasqueira totalmente equipada, um reboque para alimentos e bebidas, uma casa de banho e duche, um lavatório com espelho e outras comodidades carinhosamente selecionadas. Talvez não seja a experiência mais autêntica que se poderia fazer no Dubai. Mas viver o Dubai em toda a sua extravagância é o mais importante, por isso é melhor abraçá-lo enquanto estiver aqui! Autêntico ou não, o deserto à noite é incrivelmente romântico, e é fabuloso fazer desta uma escapadela romântica. Olhar a Via Láctea, caminhar na natureza e beber delicados chás no topo de uma duna de areia, são o pano de fundo perfeito para dois amantes à de estrelas.

5. Skydive para a melhor vista do Dubai

Tem curiosidade – e coragem – para ver o Dubai de um novo ângulo? Talvez enquanto se dirige para o chão a 200 quilómetros por hora? Será, certamente, uma das melhores vistas que pode ter de toda a cidade – podemos garantir-lhe isso. Se os seus nervos e a sua adrenalina lhe permitirão ou não absorver tudo isto, é outra questão. O paraquedismo é uma atividade popular a fazer no Dubai. Poderá ver a ilha feita pelo homem que tem a forma de uma palmeira do melhor local da cidade. Vai também maravilhar-se com o tamanho do deserto e como o Dubai constitui a mais pequena parte desta enorme extensão de areia. As escolas de paraquedismo no Dubai são muito experientes e estão altamente treinadas para acalmar os seus nervos, por isso é o local ideal para fazer skydive se for a sua primeira vez.

6. Jantar no céu

Poderá o “Jantar no Céu” já não ser o Dubai? Pode realmente fazer qualquer coisa nesta cidade. Jantar no Céu, como pode imaginar, não é um restaurante vulgar. Não, não é o novo restaurante chique no topo de um arranha-céus. É um restaurante no céu, que provoca vertigens. Será preso na sua cadeira de jantar e içado 50 metros para o ar por uma grua. Daqui, terá a melhor vista de todos os pontos turísticos, tais como a torre Burj Khalifa ( o mais edifício do mundo, que também é obrigatório visitar), a Marina do Dubai ou o Burj Al Arab (o mais luxuoso Hotel do mundo, que não pode perder). A comida servida é um espetáculo em si, com refeições de três pratos ao almoço e ao jantar (ou seja, se conseguir manter a comida no estômago…). Toda a experiência dura cerca de uma hora e meia e os preços começam em cerca de 140 euros.

7. Ir ao brunch de sexta-feira

Dubai é a cidade do brunch. Talvez uma das coisas mais lendárias a fazer no Dubai sejam os “all-you-can-eat-and-drink brunch buffets” que são oferecidos por todos os hotéis de topo. Se gosta de comer, beber e ser feliz, então vai adorar absolutamente a hora do brunch no Dubai. O melhor brunch no Dubai está em debate, mas um dos nossos locais favoritos é o brunch de Jumeirah Al Qasr. Situado em três restaurantes entre os quais se pode deslocar facilmente, Jumeirah Al Qasr tem mais de 300 pratos diferentes para provar e 35 estações de culinária, por isso é melhor trazer o seu apetite. A maioria das pessoas opta por usar os seus melhores trajes para uma tarde de deboche sofisticado. Mas o tamanho absoluto que este lugar cobre não é motivo de riso. Prepare-se para uma caminhada séria ao longo da tarde, à medida que se prepara para as diferentes estações. Talvez queira deixar os seus saltos-altos em casa. Também não fique surpreendido por se sentir um pouco fora de órbita ao fim de algumas horas. Cocktails de coco com rum fresco far-lhe-ão isso!

Será que esta lista de coisas divertidas a fazer no Dubai o atraiu a acrescentar o Dubai à sua lista de viagens? É uma cidade imperdível e, como se costuma dizer, só se vive uma vez!

Renascida no Vaticano

Não era assim que eu queria ver Roma.

Claro que fiquei feliz por passar o Natal em Roma e ficar maravilhada com as muitas atrações icónicas da cidade. Mas, a vida não deveria acabar assim.

Eu deveria ir para Roma com minha mãe em 2012. No entanto, a vida tinha planos diferentes para nós porque, uma semana antes de nossa viagem, tive uma infeção renal dupla. Uma condição que me exigiu uma semana de hospitalização. Embora eu estivesse chateado por ter perdido minha viagem, não era o fim do mundo, já que eu estava bem e tudo parecia bem… até que minha mãe começou a tossir.

Uma tosse que, mais tarde, se tornou num diagnóstico doloroso de carcinoma em estágio adiantado. Assim, a minha mãe passou os últimos meses de sua vida em quimioterapia, tentando desesperadamente lutar contra uma doença terrível para não dececionar a sua família. E ela não o fez. Em vez disso, ela mostrou-nos como nunca desistir da vida, mesmo que fosse uma batalha perdida.

E então, quando ela finalmente faleceu, reservei a tal viagem para Roma. Claro que não foi a viagem que eu esperava. Mas, eu sabia que, como filha dela, era agora minha missão viver o suficiente para nós duas. E foi exatamente isso que eu fiz!

Eu era, agora, uma pessoa ansiosa, triste e raivosa? Absolutamente. Eu ainda estava a começar a conhecer um mundo do qual minha mãe não fazia parte. E, honestamente, uma filha nunca se acostuma a esse mundo. Apenas lida com isso porque, realmente, não há outra alternativa.

Mas eu também queria que minha mãe vivesse através de mim e que ela nunca me deixaria viver a vida com frases como “deveria ter feito isto” ou “poderia ter feito aquilo”. A minha mãe era uma mulher resoluta, cheia de força interior, e nunca deixaria que o mundo á sua volta a impedisse de atingir qualquer objetivo.

E então eu fui. Arrumei uma enorme montanha de lenços de papel dentro do meu trolley e parti uns dias antes do Natal, para ir à Missa do Galo no Vaticano. Foi aí que fui renasci: senti, em toda a fé, em todo o carinho, em toda a alegria de Cristo ressuscitado que via à minha volta, a certeza de que a minha mãe nunca me abandonaria, e que, em breve, voltaríamos a estar juntas e felizes, como estivemos em tantas e tantas vezes antes.

Foi já com muita alegria e paz de espírito que visitei a maravilhosa cidade que é Roma. Fui mandar a moedinha na Fontana de Trevi enquanto via os jovens, e os não tão jovens, casais apaixonados ao meu lado. Caminhei pelo Coliseu e conhecia toda a Roma Antiga – a Roma Romana – com um prazer como nunca antes tinha sentido. Comi os mais deliciosos gelados, fiz compras nas mais belas lojas, fiz almoções de pizza e jantares de esparguete – todas as coisas que a minha mãe e eu queríamos fazer.

E foi então já pelo fim da semana, enquanto entrava no Ano Novo numa festa de rua que encheu todos de alegria, que me dei totalmente conta do que havia acontecido desde o dia Natal. Não foi por estar sozinha que não me diverti como nunca. A presença da minha mãe esteve sempre lá comigo. Talvez ela não estivesse fisicamente lá, mas pensei nela e senti a sua presença a cada minuto de cada dia.

Renasci e percebi que a vida não é sobre as coisas que compramos ou sobre o dinheiro que temos. É sobre ter memórias com as pessoas que amamos; pessoas que nunca nos deixam pois, o modo como interagiram connosco, influencia a nossa vidas de inúmeras maneiras. Depois da minha viagem a Roma, eu finalmente soube como queria viver daí em diante e ofereci-me para o voluntariado em África que faço até hoje, e que me faz mais feliz do que todo o ouro do mundo.

Obrigada, até breve minha querida mãe.